預防心臟病首要重點:膽固醇

像狹心症與心肌梗塞這種缺血性心臟疾病,是由於冠狀動脈發生動脈硬化所引起的。可是引起冠狀動脈硬化或使之惡化的主要因素卻是高膽固醇脂血症。

事實上,膽固醇是人體和動物身體至關重要的部分。協助構造細胞膜,分泌膽酸,形成維生素D核和性激素等,這些對生命是不可或缺的。

然而,人體並不需要吃膽固醇來補充膽固醇,人體的肝臟能製造足夠的膽固醇。但許多食物含膽固醇,這就是問題的所在。現在飲食含有過量膽固醇,過多的膽固醇進入血液時,就有平衡失調的危險。

幸好,肝臟會把多餘的膽固醇排泄到膽汁裡,所以,肝臟有調節膽固醇的功能。由於此種調節作用可在體內進行,所以即使吃下膽固醇含量豐富的食物,也不會立刻提高血液中的膽固醇。但是,隨著年紀愈來愈大,或是肝功能受損,膽固醇的調節機能會自然的低落下來。

另外,由於膽固醇是脂質結構,不溶於血液。所以它會和蛋白質結合,而形成容易溶於水的脂蛋白質,以便在血液中流動。而由膽固醇與蛋白質的結合型態來看,可將膽固醇分為下列二種:

好的膽固醇

好的膽固醇也稱為HDL膽固醇,即「高密度脂蛋白膽固醇」。稱其為高密度脂蛋白是因為脂肪和膽固醇含量極少,所以密度很高,不易浮起。高密度脂蛋白膽固醇微粒有助於把斑塊從動脈帶入肝臟並進行處理。區別有益和有害膽固醇的簡便方法是記住把H等同healthy(健康的)。

壞的膽固醇

壞的膽固醇也稱為LDL膽固醇,即「低密度脂蛋白膽固醇」。牢記方法是明白LDL對人體有害,因為飽含著油、脂肪和膽固醇,三者的密度都低,所以是浮起來的,並流入動脈壁。

有趣的是LDL和HDL在動脈硬化方面,會呈現完全相反的作用。因為LDL會把膽固醇運往動脈壁裡,並硬壓到裡面去。換句話說,它屬於惡性膽固醇,會使動脈硬化。

反之,HDL會從動脈壁等組織裡,拉走惡性膽固醇,而後送往肝臟,肝臟反會把它排泄到體外。換句話說,HDL有助於清除惡性膽固醇。所以就脂肪代謝來說,我們希望血液中存有較多的HDL。

值得一提的,體內的膽固醇,受到脂肪酸的影響亦相當大。同時,脂肪酸裡也有惡性與善性的類別。前者為飽和脂肪酸,動物性脂肪及椰子油含量甚多;而後者為不飽和脂肪酸,在大豆之類的植物油裡,含量豐富。

如果吃太多飽和脂肪酸,則會使LDL膽固醇的分解遲緩,結果會提高血液中膽固醇的濃度;如果吃含不飽和脂肪酸的植物油,則會使肝臟很容易把膽固醇排泄到膽汁裡,降低體內膽固醇濃度。

綜合而言,根本之道,如果要預防心臟病,最有效方法是保持低膽固醇水平,因為膽固醇每增加百分之一,心臟病發作的危險就增加百分之二。至於體內理想的膽固醇濃度,根據弗雷明漢研究,正常膽固醇水平應低於二百毫克/公升,理想水平是一百五十左右到一百六十。膽固醇水平在二百到二百四十之間是中度危險,二百四十以上無疑是高度危險。